"Superfluid Helium" le film de J.F.Allen
présenté par S. Balibar (LPS, ENS, Paris)

Jeudi 30 novembre 2000

J.F.Allen a découvert la superfluidité en 1937 à Cambridge. Le film qu’il a réalisé en 1972 à St Andrews permet de voir à l’oeil nu plusieurs conséquences de la mécanique quantique à l’échelle macroscopique.

Il s’agit des propriétés surprenantes de l’hélium liquide en dessous de 2.17 K :

- absence d’ébullition
- effet fontaine
- supercourants à travers des filtres microporeux
- films mobiles qui vident les récipients
- courants permanents
- ondes de chaleur (second son)
- séparation des mélanges helium3 / helium4

Après un bref retour sur l’époque 1935-1941 qui a vu la découverte expérimentale et le début de la compréhension théorique de la superfluidité, ainsi que quelques remarques sur le rôle de plusieurs acteurs essentiels (Misener, Allen, Kapitza, London, Tisza, Landau...), je proposerai simplement de regarder ce film historique (41 min) et d’en discuter le contenu si nécessaire.