Solidité des mousses liquides
Miguel Aubouy (Grenoble)

Jeudi 17 janvier 2002

Les mousses de savon ne sont pas seulement un magnifique assemblage de bulles d’air dans de l’eau : elles défient le sens commun que nous avons d’un matériau. Une mousse s’écoule comme un liquide relativement visqueux, et pourtant se fige comme un solide. Elle est élastique, et néanmoins garde la trace des déformations que nous lui avons imposées comme un matériau plastique.

Nous proposons un point de vue de type "mécanique des milieux continus" pour les décrire, ce qui nous amène à réfléchir sur les outils formels d’une telle analyse : forces, déformations. Comment les définir, comment les mesurer ?

Nous développerons nos idées sur l’exemple des mousses à deux dimensions, et nous monterons qu’elles permettent (pour la première fois) de mesurer quelques unes de leurs caractéristiques mécaniques.