Climat et atmosphère au Quaternaire : les résultats de nouveaux carottages glaciaires
Jean JOUZEL (Institut Pierre Simon Laplace, Laboratoire des Sciences du Climat et de l’Environnement)

Jeudi 6 octobre 2005

Depuis une vingtaine d’années, l’étude des glaces de l’Antarctique et du Groenland a été marquée par l’obtention de résultats importants vis à vis de l’évolution passée et future de notre climat, en premier lieu la mise en évidence d’une relation entre climat et gaz à effet de serre dans le passé et la découverte de variations climatiques rapides.

Ces résultats s’appuient sur des enregistrements tels ceux obtenus à partir de l’étude du forage de Vostok, qui donne accès à l’évolution du climat de l’Antarctique et à celle de la composition de l’atmosphère depuis 420000 ans, et sur ceux de GRIP et GISP2 (Groenland) qui permettent de décrire précisément le rythme des variations rapides au cours des 100000 dernières années.

Les années 2004 et 2005 ont permis d’accroître considérablement l’information disponible à partir des glaces polaires grâce aux forages d’EPICA Dome C (Antarctique) et de North GRIP (Groenland). Nous présenterons les résultats obtenus sur les deux forages dont l’un couvre huit cycles climatiques (800000 ans) et l’autre permet, pour la première fois pour un forage glaciaire de l’hémisphère nord, d’atteindre l’Eémien, la période la plus chaude du dernier interglaciaire, il y a environ 120000 ans.