Des Caténanes et Rotaxanes aux Machines Moléculaires
Jean-Pierre Sauvage (Institut de Chimie de Strasbourg, Université Louis Pasteur/CNRS)

Infos Complémentaires

Ces séminaires ont lieu le jeudi à 13h30 en salle de conférence IV au 2ème étage du batiment dit "de chimie".

Jeudi 13 Décembre (présentation ppt en bas de page).

Au cours des quinze dernières années, le domaine des "machines moléculaires" a connu un développement spectaculaire. Les caténanes et les rotaxanes (anneaux entrelacés ou traversés par des filaments moléculaires) forment une famille de composés particulièrement importante en liaison avec les machines moléculaires. Depuis le début des années 80, le groupe strasbourgeois s’est intéressé à ces composés. La stratégie de synthèse des caténanes, rotaxanes et noeuds moléculaires repose sur l’utilisation d’un métal de transition, utilisé comme élément "template", capable d’entremêler des fils moléculaires et de permettre ainsi la synthèse de composés à anneaux entrelacés. De nombreuses équipes ont par la suite contribué au développement spectaculaire du domaine, en proposant des stratégies de synthèse originale, conduisant à des molécules ayant des propriétés électroniques et dynamiques fascinantes.

Dans le domaine des machines moléculaires, l’équipe strasbourgeoise a proposé plusieurs composés de type rotaxane ou caténane, dont une partie peut subir un mouvement de grande amplitude, sous l’action d’un signal externe, alors que les autres constituants de l’ensemble peuvent être considérés comme immobiles. Un exemple prometteur est celui d’un "muscle", susceptible de se contracter ou de s’allonger par l’intervention d’une réaction chimique. Un autre exemple, très récent, vise à mimer le fonctionnement des chaperons de la biologie, avec en particulier la faculté d’agir comme une presse moléculaire.

En ce qui concerne les applications potentielles du domaine, plusieurs possibilités méritent d’être explorées. Pour le moment, le stockage et le traitement d’information au niveau moléculaire semblent constituer le domaine d’application le plus populaire mais d’autres retombées pratiques, à caractère futuriste, méritent d’être considérées. Par exemple, on peut envisager de fabriquer des dispositifs moléculaires capables de remplir des fonctions variées : transport de molécules ou d’ions à travers une membrane, sélection et tri de molécules différentes, élaboration de valves ou de pompes minuscules, pour ne citer que quelques exemples d’applications possibles.

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Ces séminaires ont lieu le jeudi à 13h30 en salle de conférence IV au 2ème étage du batiment dit "de chimie".